Αγχώδης νεύρωση – Γενικευμένη Αγχώδης διαταραχή

Γνωρίζουμε πολλά πράγματα για το άγχος δύσκολα όμως μπορούμε να το ορίσουμε ακριβώς. Εκείνο που μπορούμε είναι να προσπαθήσουμε να το περιγράψουμε.

Δεν αναφερόμαστε στο ρεαλιστικό άγχος, δηλαδή στο άγχος απέναντι σε έναν ρεαλιστικό κίνδυνο.

  • Πρόκειται για μια αίσθηση που έχει κάποιος  όταν νιώθει ότι απειλείται και με δυσκολία μπορεί να αναγνωρίσει και να περιγράψει.
  • Αυτή είναι και η διαφορά από τη φοβία όπου συνήθως υπάρχει μια σχηματοποιημένη πηγή φόβου   (π.χ το ασανσέρ, το αεροπλάνο, κλπ).
  • Ο αγχωμένος νιώθει συνήθως αβοήθητος, με σωματικές ενοχλήσεις και είναι ψυχικά πιεσμένος.
  • Το λέει και η λέξη άγχος, αγχόνη, κρεμάλα δηλαδή, πνίξιμο.
  • Το άγχος δεν αποτελεί μόνο ένα ψυχικό φαινόμενο αλλά είναι  και μια συγκεκριμένη αντίδραση του ατόμου σε θέματα της ζωής του.
  • Έτσι ενδέχεται να είναι μια προειδοποίηση για την ισορροπία του ψυχισμού του (προειδοποιητικό άγχος) και μπορεί μέσω της ανησυχίας να σπρώξει το άτομο να δώσει λύσεις σε προβλήματά του, ακόμα και να απελευθερώσει δημιουργικές λύσεις. Δηλαδή για παράδειγμα, το άγχος από την οικονομική κρίση μπορεί να οδηγήσει το άτομο στην απόγνωση αλλά μπορεί αναλόγως του ψυχισμού και των συνθηκών να γεννήσει εναλλακτικές λύσεις και αποφάσεις. Το προειδοποιητικό άγχος λοιπόν μπορεί να είναι προσαρμοστικός παράγων.
  • Το άγχος θεωρείται παθολογικό όταν δημιουργεί προβλήματα στη καθημερινότητα του ατόμου.
  • Οι περισσότερες ψυχικές διαταραχές συνοδεύονται από άγχος καθώς επίσης και μια πλειάδα σωματικών νοσημάτων. Για παράδειγμα η κατάθλιψη μπορεί να περιλαμβάνει άγχος, όπως και μία άνοια όπως και μία ψύχωση.
  • Όταν όμως το άγχος καθορίζει τη κλινική εικόνα χωρίς να υπάρχουν άλλες ψυχικές διαταραχές τότε μιλάμε για διαταραχή του άγχους.